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愍生法师(1926~1993年)

《佛教人物传》中关于愍生法师(1926~1993年)的解释:东莲觉苑,始建于一九三三年,创建人是香港何东爵士的夫人何张莲觉居士。莲觉居士信佛多年,早有创办一所道场的心愿,以因缘未具,蹉跎未果。一九三三年,她在山光道购得一块土地,由霭亭法师设计监造,兴建香港最早 ...

东莲觉苑,始建于一九三三年,创建人是香港何东爵士的夫人何张莲觉居士。莲觉居士信佛多年,早有创办一所道场的心愿,以因缘未具,蹉跎未果。一九三三年,她在山光道购得一块土地,由霭亭法师设计监造,兴建香港最早及最具规模的“东莲觉苑”。

东莲觉苑在当时耗资十五万银圆,建造得巍峨高大,富丽堂皇。一九三四年觉苑落成,莲觉居士在苑中设立宝觉佛学研究社,招收女青年施以佛学教育,同时在苑内还办了一所义学,这在当时的香港来说,都是开风气之先的创举。

一九三八年,何张莲觉居士舍报往生,由其内侄林楞真居士继任苑长,做了许多弘法利生的事业。而愍生法师,就是继林楞真居士之后,出任东莲觉苑的人。

愍生尼法师俗家姓徐,出家后法名常慧,字愍生,以字行世。他是广东省新兴县人,上一代侨居马来西亚,一九二六年丙寅岁的六月初六日,愍生出生于侨居地,十岁时随父母回到广东家乡。愍生自幼聪颖,性好读书,自启蒙识字后,喜读劝世文一类的善书,以此深信因果;他有一位姨母笃信佛教,在香港大屿山宝莲寺当职事,愍生受姨母的影响,也信了佛教,在家诵经礼佛。年龄渐长之后,遂有出家的意念。

一九四五年,日寇侵华战败投降,第二次世界大战结束,是年愍生二十岁,自新兴县家乡到了香港,在其姨母的引介下,依大屿山竹园精舍的法海老尼师剃度出家。是时,广东中介人的海仁老和尚,在大屿山阿弥陀佛精舍讲经说法,愍生依海老学习经教。一九四八年,到广东韶关南华寺,依虚云老和尚座下受具足戒,圆戒后仍回大屿山潜修。后来在山上生病,事为东莲觉苑苑长林楞真居士所闻悉,林楞真也是海仁老和尚的学生,与愍师有同门之谊,乃派人接愍师下山,送入医院治疗。病愈后,愍生有感于林苑长厚遇之德,愿终生服务于东莲觉苑,弘扬佛法,乃于一九五一年起,驻锡于东莲觉苑。

愍生法师到东莲觉苑后,除协助林楞真苑长处理日常事务外,并升座说法,弘演经教。后来又在宝觉女子职业中学教授佛学。愍师心地慈悲,待人谦厚,他个人勤修精进,深为林苑长所尊敬。一九五七年,由林苑长向董事会推荐,聘愍师为觉苑副苑长。一九六六年,林楞真苑长报尽往生,董事会聘请愍生法师继任苑长,主理苑务,同时兼任宝觉佛教书院院长。继而于一九七九年起,又兼任了宝觉女子中、小学、分校校监。

愍生法师自一九五一年驻锡东莲觉苑后,初在苑中讲经,继而应外界道场之请,出外讲经。他有生之年,讲经说教四十余年,所讲之经典无数。他精于《楞严经》、《法华经》。尝先后讲《楞严经》十四次、《法华经》六次,另讲过其他的大乘经论,有《金刚经》、《梵网经》、《净土三经》、《遗教三经》等,各数次不等。

一九七一年以后,愍生法师除主理苑务及校务外,为发展香港及海外佛教事业,参加香港佛教的各种社团服务,担任香港佛教联合会常务董事兼义务司库、香港佛教医院管理委员会委员、佛教坟场管理委员会司库、学务管理委员会委员、弘法工作委员会委员、会产财政委员会副主任委员,以及菩提学会董事、虚云老和尚纪念堂董事、大光园董事、志莲净苑董事、佛教慈济中医诊所董事会副主席等职。数年之后,愍师道誉日隆,加在他身上的工作就更多了。他长于教育,做事又负责认真,所以香港佛教联合会的教育机构,多有他的参与。

一九八五年,愍生法师因肾功能衰竭,入院治疗。当时病情十分严重,四众弟子以为他将入寂。唯法师以其坚强的毅力与病魔奋斗,终于转危为安,病情好转后出院,唯每星期仍需洗肾两次,但他仍不辞劳瘁,为法忘躯,如常的主理苑务、校务,弘法工作亦未尝间断。愍师带病工作,又过了八年之久,到了一九九三年,病情日重,但他仍照常讲经不辍;是年六月初,病情危急,入院检查,经医师诊断,需做手术;其后一度好转,惜身体虚弱,病情又急转直下,终于在七月四日凌晨,安详舍报,享年六十有八。僧腊四十八春,戒腊四十六夏。

愍生和尚尼一生致力弘法和教育,他办学兴教,培植人才,桃李满门,遍海内外。讲经说法,剖析义理,层次分明,深入浅出,扣人心弦,闻者无不赞叹。他一生待人温雅可亲,处事公正,持戒严谨,威仪具足,深受众人景仰。生前已出版的著作,有《心经讲记》、《辨破楞严百伪》、《普贤十愿讲记》、《勤发菩提心文讲记》等;未印行的尚有《法华经讲记》。和尚尼生平有虔诚抄写经典的习惯,已印行者有《法华经》、《六经合录》等。

(于凌波着)(根据网上资料编辑)

——《佛教人物传》    

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