成为会员 找回密码

佛缘网站

搜索

敏智法师(1909~1996年)

《佛教人物传》中关于敏智法师(1909~1996年)的解释:敏智老和尚,是美国华人佛教界德高望重的长老。自一九七四年来到美国,出任美国佛教会会长,一九八〇年三任届满,辞谢退位,在纽约华埠创立观音寺。一九八六年,二度受请出任会长,历届连任,以迄一九九六年十二月二 ...

敏智老和尚,是美国华人佛教界德高望重的长老。自一九七四年来到美国,出任美国佛教会会长,一九八〇年三任届满,辞谢退位,在纽约华埠创立观音寺。一九八六年,二度受请出任会长,历届连任,以迄一九九六年十二月二十八日圆寂为止。此处称他为“天宁寺住持”,那是因为他这个住持的职位,是一九四六年晋山,一九八五年才退位。虽然他于一九四九年已离开了中国大陆,但并没有辞位,名义上仍是天宁寺住持。

敏智老和尚是江苏武进人,一九〇九年(清宣统元年)出生,幼年在私塾就学,读四书五经。十八岁的时候,在江都县下蜀空青山宝藏寺,依宝莲上人剃度出家,这是一九二六年的事。一九二九年,到南京宝华山受三坛大戒,然后到武进(今常州)天宁寺参学,坐禅堂两年,以后留在天宁寺担任执事。

天宁寺,是江南有名的千年古剎。远在唐代贞观、永徽年间,金陵牛头山的法融禅师,以山中僧侣乏粮,下山募化。常州是禅师故乡,因筑室十余间,以为募化时落脚之所,这应该是天宁寺的肇始。后来荒废,原址已不可考。到了后晋天福年间,有一位行脚的维亢和尚,道经常州,感于法融禅师的旧事,募化建寺,名为广福寺。那时杨行密割据淮南,为之更名为齐云寺,并尊维亢为齐云长老。宋代熙宁年间,朝廷下诏天下州郡建崇宁寺,因此改齐云寺为万寿崇宁寺。到宋徽宗政和年间,朝廷又下诏改崇宁寺为天宁寺,这是天宁寺命名之始。

宋代以后,屡有兴废及重建,清季咸同年间,太平天国之乱,寺院大半毁于兵燹。光绪二十二年,方丈善净老和尚示寂,冶开清镕禅师继任住持,发愿重修,殿宇嵯峨,僧舍连云,较以前更为壮观。入民国后的天宁寺,位于江苏武进县(俗称常州府)的通吴门外,寺院占地一百三十亩,前后殿楼阁寮四百九十七楹,常住众一千七百余人,寺田逾万亩,是江南有名的四大丛林之一。

敏师初到天宁寺的时候,住持是惟宽和尚,一九三二年,惟宽和尚退位,由证莲和尚继任。翌年,敏师请準证莲方丈,负笈湖北武昌,考入太虚大师创办的“世界佛学苑图书馆研究部”(即武昌佛学院旧址)。这个研究部,习惯上为佛教人士称做“武昌佛学院研究部”。敏师在此进修三年,当时授课的教师有法舫、芝峰、唐大圆、张化声等缁素大德,都是一时之选。法舫和唐大圆都是唯识专家,敏师后来亦以精于唯识称着,是师承有自的。先后在馆研究的学员有尘空、苇舫、印顺、竺摩、福善、茗山、墨林、智定等,都是后来弘化一方的大德。尤其是现在台湾的印顺导师,今年高龄九十三岁,著作等身,是海峡两岸硕果仅存的大师级学者。

一九三六年,敏师自研究部毕业,回到天宁寺。当时天宁寺住持是证莲老和尚(南岳下第四十七世传临济正宗法系),即命智师主持天宁寺学戒堂,并改学戒堂为“天宁佛学院”,命敏师订立规章制度,着重学理研究,以培育僧才。后来,证老授敏师记别,为南岳派下第四十八世法嗣,他还有法兄弟五人:耀海、维岳、照宽、戒德、佛声。

一九三七年七月,芦沟桥事变,中日战事爆发,未几京沪战事继起,为避免战事影响,佛学院迁到马迹山天宁寺下院祥符寺。同时因天宁寺刻经处具有悠久历史,数万片经板刻来不易,亦运到下院保存。佛学院在祥符寺办了两年,时局稍为安定,又迁回天宁寺。这时证莲老和尚因天宁寺常住人众,道粮不足,他将住持职位交由法弟钦峰继任,只身走上海,筹辟经济来源。智师回到天宁寺,初任知客三年,继而出任监院,这时,天宁寺的千斤重担压在他的肩膀上了。

原来古来大丛林中,有八大执事的职称,即监院、知客、僧值、维那、典座、寮元、衣钵、书记。监院是库房负责人,综理全寺事务,掌管全寺经济。到了敏智接任监院时,天宁寺盛况虽不如往昔,但仍有近千名常住,食指浩繁,全要监院张罗。按说天宁寺有寺田万亩,经济不应该发生问题。无奈战乱时期,农村萑苻不靖,田地废耕,有田收不到租,也是枉然。亏得证莲老和尚在上海创立庄严寺,法缘极盛,得有余力接济天宁寺经济,为敏智解决了不少困难。但有一件事证老帮不上忙,就是敏师要经常应付三方面横眉竖目的人物--南京伪政府的皇协军,重庆国民政府的游击队、共产党的新四军。三方面的人物上门,无非是借钱借粮。说是借,事实上就是索取,当然是有取无还。为了这些事,给他增加无限的困扰。

好不容易盼到抗战胜利,原以为可以过太平日子了,事实不然,国民政府以二百元伪币兑换法币一元的政策,导致江南物价飞涨,接着国共内战日炽,生活较之抗战时期尤为难过。就在这动乱时期,他继任天宁寺的住持。两年之后,战局激化,烽火逼近江南。证莲老和尚首先去了香港,敏师见大局如此,以他多年和各方面人物打交道的经验,知道留下来于事无补,他把寺务交付给执事人员,在解放军渡江之前也去了香港。

敏师初抵香港之时,结茅山居,生活清苦。后来生活稍为安定,虽逃难而仍不忘培育后学,先后创办正心佛学院和内明书院,以其所学,教育尼众。内明书院创办于一九五九年春天,到一九六一年,洗尘法师创建妙法寺,有意于僧侣教育,约请敏师晤面相商,希望把内明书院迁到妙法寺,以双方的力量,办出一所健全的佛学院。敏师答应先到妙法寺讲经三个月,熟悉一下环境,然后再作决定。于是由六一年三月起,他在妙法寺讲《楞伽经》,六月法会圆满,听众赞叹不己,诸大护法亦慷慨布施,在妙法寺成立僧教育机构。于是敏师即将内明书院迁到妙法寺,更名为内明佛学院,由敏师主持,春风化雨,从学者日众。

一九七三年,敏智老和尚六十五岁,应纽约的美国佛教会礼请,赴美弘法。驻锡美佛会所属的大觉寺。一九七四年九月,老和尚继乐渡法师之后,出任美国佛教会会长。一九七五年春,在大觉寺讲《解深密经》;七七年夏,讲《维摩诘经》。一九七五年十一月,美佛会通过创建庄严寺议案,老和尚出任建寺委员会主任委员。为筹建位于纽约郊区博南郡肯特镇的庄严寺,老和尚曾于一九七六年春回到香港,为建寺募化经费,以老和尚的德望,成绩颇为丰硕。在庄严寺开始辟山整地的时候,老和尚曾亲自领导信众,到建寺基地上锯木芟草移石搭桥。年近七十的老人,工作不落人后,使在场信徒感动不已。

老和尚在大觉寺,曾多次主持佛七,随堂开示,信众获益良多。也时应美东佛教寺院社团之请,到各地讲经开示。一九八〇年九月,美佛会召开第十三届会员大会,老和尚以已任会长八年,坚辞会长职务,不再连任。他在华埠创设“成立世界佛教中心,观音寺”,每周六、周日举办法会,领众念佛。多年来信徒日多,法缘极盛。一九八六年,美佛会董事会再度改选,他在众位董事的坚请下,二度出任美佛会会长。

一九八五年,美东佛教会组团访问大陆,老和尚应美东佛教会创办人应行久、应金玉堂夫妇之请,担任团长。老和尚以此机缘,回到大陆,除了到各地参观访问外,也安排时间,重回常州天宁寺,礼参祖庭。

天宁寺数百楹房舍,在他离开后的数十年中,已为居民侵占居住,成了大杂院,一部分为地方政府占用,改设为博物馆,这种情形,老和尚是在平常通信中就知道的。一九七九年,中国大陆的中国佛教协会会长赵朴初居士到美国访问,老和尚曾请美东佛教会的金玉堂居士说项,赵会长回国后,致函常州地方政府予以发还边。后来发还了一部分房舍,招回一部分出家人常住看管。所以,老和尚于一九八五年回到常州,总算还有出家人迎接他。老和尚目睹祖庭颓废破旧,杂乱无章的情形,不胜唏嘘。

老和尚召集常住,指定人选,交卸他挂名四十年的住持,并留下一笔可观的钱,要常住们重修祖庭,自己又回到纽约。

老和尚青年时期练过武术,身体一向健朗,走起路来年轻人赶不上,说起话来中气十足。他持过午不食戒,午前进餐,吃下两个大馒头,一大碗饭,外加许多菜肴。以这样的健康,原想百龄可期,不意于一九九六年十二月示寂,世寿八十八岁,法腊七十夏。

(于凌波着)

——《佛教人物传》    

© 2006-2017 Foyuan.Net    非经营性互联网文化单位备案:厦网文备[2013]01号

地址:福建省厦门市湖里区金湖一里6号409室 邮编:361010 联系人:陈晓毅

电话:0592-5626726(值班时间:9:00-17:30) QQ群:8899063 QQ:627736434

返回顶部