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妙善法师(1909~2000年)

《佛教人物传》中关于妙善法师(1909~2000年)的解释:妙善老和尚俗家姓吴,名敬亭,出家后法名心慈,字妙善,江苏省如皋县人,公元一九〇九年~清宣统元年己酉岁六月三十日出生。妙善兄弟四人,他年最幼,三岁时父亲病故,赖慈母肩挑手锄,抚养四个儿子成人。妙善幼读私 ...

妙善老和尚俗家姓吴,名敬亭,出家后法名心慈,字妙善,江苏省如皋县人,公元一九〇九年~清宣统元年己酉岁六月三十日出生。妙善兄弟四人,他年最幼,三岁时父亲病故,赖慈母肩挑手锄,抚养四个儿子成人。妙善幼读私塾,十六岁时到商店做学徒,此与他的志趣不合,深感苦恼。成年之后,感于世事无常,人生多苦,而萌生出家的念头。乃于一九三二年,投入丹阳县地藏寺,礼寂宽和尚为师落发出家,同年到扬州天宁寺受具足戒,时年二十四岁。

妙善圆戒后,到扬州高旻寺参学,依来果禅师参究向上一着,他戒行精严,参学精进,深受来果老禅师青睐,翌年由清众任衣钵,再进库房任副寺。过了两年,又到常州天宁寺参学,亦先进禅堂参禅,越年升任堂主,再任后堂。一九三八年妙善三十岁,到浙东行脚,先后于杭州灵隐寺、宁波阿育王寺参访。在外参访时生了病,回高旻寺挂搭养病。他的病时发时愈,前后迁延数年,耗费医药费颇巨,来果老禅师慈悲,全部为他承担下来。老禅师并为妙善传法授记,传他为临济正宗四十七世传人。

一九四二年,妙善奉来果老禅师之命,出任高旻寺住持,到一九四四年因病辞位,离开了高旻寺,渡海到普陀山洪筏禅院闭关。他在禅院闭关五年,衣食全仗圆照老和尚成就。一九四九年又在普陀山妙莲茅蓬闭关,在关中研究天台教观,于《摩诃止观》尤有心得。他在茅蓬中又闭关三年,时序已到了一九五〇年,这时中华人民共和国成立,政府推行新政策,寺院教堂所有的土地都被征收,出家人都要参加工作,才能分配到口粮。

一九五二年,妙善受宗教部门指定,代理法雨寺代方丈,这时他年四十四岁,领导着法雨寺常住全体耕作,生产自给。一九五六年,妙善法师目睹法雨寺殿堂陈旧,发愿予以修缮。他领众募化,积得一笔资金,重修殿堂僧寮,使法雨寺面目一新。一九六〇年,普陀山全山一百零七位出家人,被集体下放到浙江余姚县的芦山农场,要他们在农场开垦,劳动生产。事实上就是全体被赶出寺庙,集体还俗。在这一百多人中,以代理法雨寺方丈的妙善地位较高,由他领着这些人在山上垦地耕作,种植果树,这样的生活渡了近二十年。

一九七八年,中共十一届三中全会以后,改革开放,落实宗教信仰自由的政策,开放重点寺院。普陀山是佛教四大名山之一,当然也在开放之列。一九七九年,在芦山开垦的妙善等一行人,被宗教部门召回普陀山。他们脱下工人服,恢复僧装,重现比丘相。是年妙善老和尚年已七十,在被召回普陀山的僧侣中年岁较长,身份最高,乃在宗教部门的安排下,被僧侣推为普陀山全山住持,肩负起修复普陀山重任。

妙善老和尚膺此重任,他怀着高度的使命感,在佛前发愿,誓要恢复观世音菩萨道场。他拟定了一个“三统一”的计划,即一者人事统一调配,二者经济统一核算,三者修建统一筹划。三统一计划经全山僧侣开会通过,分配工作,分头进行,而由妙善老和尚统摄全局。老和尚自筹措资金,至计划施工,他事必亲躬,认真执行,十年之间,先后修复了三大寺~普济寺、法雨寺、慧济禅寺,及二十余座庵院茅蓬。一九八九年,高龄八十的妙善老和尚,在全山常住推请之下晋任全山方丈,于农历九月十九日,隆重的举行了方丈晋山升座典礼及法会。

一九九〇年以后,妙善老和尚的建设工作,不因年老而松懈,他先后创办了普陀山佛教颐养堂,为年老比丘安置下颐养之所;创办了普陀山佛学院,普陀山佛教文化研究所,作为培育佛门僧材及研究机构。此外还创办了普陀山佛教杂志,正法研究学术年刊。及接办普陀山文物馆,倡修《普陀山志》,创办了普陀山普济医院,兴建了南海观音露天铜像,此外还兴建了洛伽山妙湛塔,及法雨寺九龙壁等景观。老和尚八十五岁以后,出资重修了杭州天目山普照寺,如皋的观音净院。在普陀山上,他发起兴建普陀山宝陀讲寺,及普门万佛塔两大工程。

自一九七九年他回到普陀山之后,先后担任普陀山佛教协会第二、三届会长,舟山佛教协会第一、二届会长,浙江省佛教协会第三、四届会长。以及先后当选为舟山市政协第一、二、三届副主席,省政协第六、第七届常委,及普陀山全山方丈,普陀山佛学院院长。

妙善老和尚早年遍读经藏,精研佛理,造诣甚深。一九七九年后尽全力整修普陀山寺院,培育佛门弟子,弘扬佛教文化,同海内外佛教团体和佛教界人士广结善缘,为重振净土道场而鞠躬尽瘁,在海内外佛教界享着崇高声望。他于公元二〇〇〇年二月二十六日示寂,世寿九十二岁,僧、腊戒各六十八夏。

(于凌波着)(根据网上资料编辑)

——《佛教人物传》    

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