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妙莲老和尚(1824~1907年)

《佛教人物传》中关于妙莲老和尚(1824~1907年)的解释:中国佛教随着华侨移民传入星马,是十八世纪中叶的事。而最早到星马弘化的,是十九世纪末叶,福州鼓山涌泉寺的妙莲老和尚。妙莲老和尚,号云池,妙莲其字,他是福建省归化县人,俗家姓冯,出生于一八二四年(清季道光 ...

中国佛教随着华侨移民传入星马,是十八世纪中叶的事。而最早到星马弘化的,是十九世纪末叶,福州鼓山涌泉寺的妙莲老和尚

妙莲老和尚,号云池,妙莲其字,他是福建省归化县人,俗家姓冯,出生于一八二四年(清季道光四年)岁次甲申的七月十二日。父讳书泰,是一位饱学秀才,清季咸同年间,投入福州怡山长庆寺出家,曾经为怡山请得《龙藏》一部,为怡山镇寺之宝。妙莲的母亲杨氏,持斋礼佛,曾受菩萨戒。丈夫出家时,她在家门口放爆竹欢送,四邻为之骇然。

妙师年轻时,曾经营商业,奉母至孝。二十岁时,到怡山省父,父亲劝他及时出家,了脱生死。对他说:“你的时间到了,缘在石鼓,不要错过机会。”妙莲乃结束生意,于道光二十四年,二十一岁时,投福州鼓山涌泉寺,礼量公老和尚剃度出家,同年依怀公老和尚受具戒。量公、怀公二老,当时都是福建的名德尊宿。圆戒之后,留在寺中任事。

涌泉寺为闽南名剎,是福州五大丛林之一,宗奉曹洞。自唐代建中年间,灵峤祖师开山,千余年来,寺宇几经兴废,而法脉相传,香火不断。宋真宗景德年间,知州谢泌有诗曰:“湖田播种重收谷,道路行人半是僧,城里三山千簇寺,夜间七塔万枝灯。”由此可见当时涌泉寺的盛况。不过妙师在涌泉寺时,殿宇陈旧,年久失修,道粮亦感不继,是涌泉寺比较没落的时期。尤其是大殿颓倾,急需修缮,妙莲不避艰苦,出外募化,修葺殿宇。在寺多年,后来升任监院。

清咸丰四年甲寅(一八五四年),量公老和尚退隐,妙师奉量公命继任住持,是为曹洞宗四十五世。妙师有中兴涌泉之志,而闽南素称侨乡,当地殷商巨富,多侨居南洋群岛,或移民台湾落户,他有意到海外募化,蹉跎未能成行。

咸丰八年,有一个来自湖南的十九岁青年投止涌泉寺,礼常开和尚为师,剃度出家。翌年,青年满二十,在妙师座下圆受具戒,他就是后来的禅门宗匠虚云老和尚。《虚云和尚年谱》记载曰:

咸丰八年戊午,十九岁。予决志离俗,从弟富国同此志,暗探福州鼓山路程,作皮袋歌一章,留别田谭二氏,与富国同逃至福州鼓山涌泉寺,礼常开老人,为披剃。咸丰九年己未,二十岁。予依鼓山妙莲和尚,圆受具戒,名古巖,又名演彻,字德清。

按:虚云和尚于曹洞宗是四十七世,妙公和尚为四十五世,故虚云于妙公为其法孙。虚云圆具后,在山洞中礼忏三年,同治元年,妙莲和尚派执事僧到山洞中通知虚云说:“汝恒心苦行可嘉,但修慧还须修福,汝可回山任职,为众作务。”这样虚云回到鼓山,担任水头、园头、行堂、典座等职。

光绪初年,妙公和尚年逾五十,他开始出外募化,曾到过台湾,多次到南洋群岛,募得巨款,回到福州,重修涌泉寺,阖山各殿堂寮为之一新。继而兴建寺中法堂回龙阁,重修巖洞茅棚,及城中白石塔。又在河道路建下院,置田供众。并协助鼓山监院达本、觉空、古月等,重兴了雪峰、崇福、林阳等寺,还在漳州创建了南山寺。光绪二十八年,妙公在槟榔屿兴建极乐寺,涌泉寺住持交由监院古月继任。

光绪十四年(一八八八年),妙公募化到了槟榔屿,他是最早到槟城弘法的闽南僧侣,所至之处,备受侨绅善信敬仰。地方人士请求他留在槟城,住持广福宫。广福宫是早年华侨所建的民俗香火庙,妙公以其地处闹市,不便静修,想另外找幽静的地方以避嚣尘,找到“阿意淡”地方,有闽侨杨秀苗的别墅,占山地九英亩,妙公在侨绅张弼士等的护持下,买下建寺,就是槟城第一名剎极乐寺

当初护持妙公建极乐寺的护法居士,以侨领张弼士、张煜南、谢荣光、郑嗣文、戴欣然五人最为热心,其中尤以张弼士捐施最多。张弼士不但自己捐钱,并为建寺四方募化,走遍东南亚,远及英国、荷兰,到过上百城市,为极乐寺募得鉅额的钱财,完成极乐寺建筑。寺僧尊敬这位大护法,称他为张大总理。

极乐寺于光绪十七年(一八九一年)开始兴建,历时十四年,直到光绪三十年(一九〇四年)才全部竣工。极乐寺位于槟城风景区,有天然风景之胜、山水之奇,更有人工点缀之工。落成后的寺院,有天王殿、大雄宝殿、藏经楼、东西客堂、放生池,以及各种殿堂寮房数百间。寺碑上说:“松槛桂庑,上出重霄,碧阁丹梯,下临无地,芝草千丛,香花万簇,游憩其间,顿觉琼楼玉宇,尚在人间。”可见其规模。

光绪三十年,妙公年已八十一岁,他万里跋涉,赴北京请《龙藏》。请《龙藏》在当时是一件十分隆重的大事,要由请藏人具文申请,王公大臣联名发起,僧录司具奏,得到皇帝批準,才予以颁发。例如光绪三十二年,虚云和尚到北京请藏经,光绪皇帝颁上谕,原文是:

云南鸡足山钵盂峰迎祥寺,加赠名护国祝圣禅寺,钦赐龙藏,銮驾全副。

钦命方丈,御赐紫衣钵具,钦赐玉印,钖杖如意。

妙公和尚晋京,一次请得两部《龙藏》,迎回后,一部供在漳州南山寺,一部供在槟城极乐寺。光绪皇帝御赐“大雄宝殿”匾额一方,慈禧皇太后也颁赐“海天佛国”匾额一方。这两方匾额,迄今仍挂在极乐寺内,清代制度,颁赐《龙藏》,一定有法衣玉印,锡杖如意,全副銮驾,奉旨还山的赏锡。妙公和尚一次请到两部《龙藏》,实在是一项殊荣。

极乐寺兴建期间,妙公的弟子本忠和尚奉召到槟城协助。本师内督工程,外募四方,出了很大的力。继本忠之后到槟城住在极乐寺的,有首座觉空,执事善钦、宝月等。妙公请得藏经回到槟城,驻锡极乐寺弘化。光绪一九〇五年,老人欲返闽修龟山寺院,闻知他的法孙虚云到了仰光,将来槟城。老人乃延置行程,在槟城相侯。虚云自同治末年,离鼓山参访四方,与老人数十年不通音问,是以老人急欲见他一面。是年夏季,虚云自仰光乘船赴槟城,途中一度遇险,及到达,先到广福宫,与觉空首座见面,接着妙公老人也赶到广福宫。《虚云和尚年谱》中,记戴他与老人见面的经过:

光绪三十一年乙巳,六十六岁。......妙老和尚赶至,曰:“天天望你消息,怕你遭险,我欲回闽修龟山,听说你来,故在此候。”予曰:“弟子罪过。”叙述一番经历,老人及大众惊喜,合掌念佛。同回极乐寺,老人令服药,予曰:“既已到家,妄念顿歇,将息数日便好了。”后老人见予每静坐数日,诫曰:“南洋天气炎热,与内地不同,久坐恐戕色身。”予不觉也。老人曰:“你在此讲一部法华经结结缘,我即回国,你俟经毕,勿先回转,来鼓山一转,我有事与汝说也。”送老人上船后,开讲,皈依者数百人。

妙公老人离槟之前,集众告退,特荐本忠和尚继任住持,并告僧众曰:

南洋佛法,必将大兴,惟非戒行坚定,能忍能行者,未足与其事。若缘深得众,吾且不如忠师,愿为法门,勉从其难。

妙老回到鼓山涌泉寺,为重修龟山的事又忙碌了年余,工程已毕,到光绪一九〇七年岁次丁未正月,化缘已毕,于正月十二日结跏跌坐,对侍者说:“寄语监院,护持常住,时间已至,吾行矣。”合掌向西念佛数声,瞑目宴寂。世寿八十四岁,僧腊、戒腊各六十三夏。《虚云和尚年谱》记载着老人示寂及荼毗的经过:

光绪三十三年丁未,六十八岁。

春正月......方抵厦门,忽接鼓山来电,讲妙莲老和尚于正月在龟山圆寂。是时厦门诸山长老僧众到鼓山参加老人荼毗礼,灵塔移鼓山下院,筹善后事。予兼程赴鼓山,建塔传冥戒等事日夜忙碌,至四月十日进塔。......其灵骨以一半入塔,一半运南洋极乐寺供养。

(于凌波着)(根据网上资料编辑)

——《佛教人物传》    

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