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妙灯法师(1916年~)

《佛教人物传》中关于妙灯法师(1916年~)的解释:新加坡普济寺,是一九四九年转解老和尚所创建的道场。妙灯老和尚是继第二任住持青凯法师之后的第三任住持,一九六〇年继任迄今,已有三十六年之久。妙灯老和尚,俗家姓陈,福建省莆田县人,一九一六年(岁次丙辰十月 ...

新加坡普济寺,是一九四九年转解老和尚所创建的道场。妙灯老和尚是继第二任住持青凯法师之后的第三任住持一九六〇年继任迄今,已有三十六年之久。

妙灯老和尚,俗家姓陈,福建省莆田县人,一九一六年(岁次丙辰十月十五日),出生于莆田县勿石镇的一个农村家庭。他七岁入私塾受学,翌年母亲因病逝世,以家境贫困,十岁的时候,在莆田县西来寺做了一名小沙弥。师父对他十分慈爱,乃送他入私塾读书。

一九二七年,原在星洲弘化的转道和尚,回福建漳州扫祭亲墓,目睹祖庭(他早年出家的南山寺)日趋倾圮,戚然伤感。他出资修缮了南山寺,并在寺内开办“南山佛化学校”,培育僧才。以此因缘,妙灯插班入学,读初小三年级。当时的佛化学校,转道和尚任校长,达如法师任教务,觉三法师任训导。达如法师受到佛教改革思潮的影响,凡事俗化革新,课程以汉文、英文、历史、地理为主,兼及音乐、体育,以至于歌舞、话剧,独独忽略了佛学课,学僧也没有早晚课诵的佛教仪式。这就违背了佛教传统,也不是传道和尚办僧学的本意。所以为期不长,数年后就停办了。

妙灯十五岁高小毕业,翌年考入省立第八初级中学,读了年余,因病退学,住在南山寺。一九三四年,由南山寺到厦门,在金鸡亭普光寺挂单,学习佛事唱念、佛门仪轨。翌年,泉州承天寺传戒,妙师在承天寺受三坛大戒,戒和尚是云果和尚,会泉、会机二师分任羯磨与教授,性愿、转解二师任开堂,广洽、瑞今、宏船诸师任引礼,可说是高僧云集,群贤毕至。更难得的是,驻锡泉州开元寺的弘一大师,也在戒会中开示演讲,因缘殊胜。

一九三七年,七七芦沟桥事变爆发,八年抗战开始。是年,妙师二十二岁。他自受具戒后,即在寺中任职维那,主理禅堂佛七、早晚殿堂、执行清规、督导大众、应酬常住各方佛事等寺务。任事之余,读诵佛经,于《楞严指掌疏》、《楞严正脉疏》、《大乘起信论》等疏论,悉心读诵,并及世学文字。他在承天寺任执事八年,有机会听弘一大师讲《八大人觉经》、《普贤行愿品》、《人生之最后》等讲座及演说。

抗战末期,一九四三年,妙师移锡南安小雪峰寺。时,原在厦门南普陀主持“养生教养院”的瑞今法师,以战时回乡避乱,被推为雪峰寺住持,而由广净法师任监院。抗战胜利后,一九四六年,瑞今法师赴菲律宾弘化,继之广净法师去了星洲,妙师为寺中推举,继任监院。

未几,大陆政权易主,中国人民共和国建国,全体寺众都要“劳动改造”,下田耕作,自食其力。而妙师以身为监院故,除了下田耕作、上山采茶(小雪峰寺常住在山上种茶,制茶出售,以补道粮之不足)外,还要参加开不完的种种会议。在如此艰难的情况下,他仍然为小雪峰寺加建了功德楼、五观堂、库房等建筑。一九五二年,得到时在星洲的转解和尚的支持,重建大雄宝殿二层殿楼。当时是解放初期,寺庙尚可以兴建佛殿。如果是“十年浩劫”期间,这是绝对办不到的事。

九五一年,早年毕业于上海“华严大学”,一生弘扬华严的慈舟老法师,带着弟子妙因,到小雪峰寺住了将近一年,其间曾为常住举行布萨诵戒,并宣讲《大乘起信论》,记录后,辑成《大乘起信论讲记》一册。一九五二年慈老回到北京,一九五八年在北京安养精舍舍报示寂,享年八十二岁。

一九五五年,妙师由南安移锡泉州开元寺,出任开元寺监院。他为了适应时局转变的新环境,白天处理寺务,参加各种会议及抗旱抗洪各种运动,晚间到“中医讲习所”,学习中医及针灸。是年他已四十岁,和年轻学生在一起,读《黄帝内经》、《本草纲目》,背诵〈汤头歌诀〉、〈针灸十四经络穴位歌诀〉。这种学习精神,值得年轻人效法。难能可贵的是,工作如此繁重,而寺中二时课诵从不间断。

这时,他早年旧友广余法师,在马来西亚槟榔屿的妙香林寺任住持,来信约他到槟城弘化,并代他办马国的居留手续,经当地政府核準,妙师乃于一九五七年九月,由广东汕头乘轮船到槟榔屿。初在妙香林寺住了数月,翌年仲夏,受新加坡龙山寺住持广洽老和尚之邀,出任龙山寺监院,协助寺务。

一九六〇年,他早年的戒师、创建普济寺的转解老和尚,委托青凯法师到龙山寺,请妙师住持普济寺。妙师念解老和尚在,故谦让住持之位,而以信托及监院受职。是年秋,解老示寂,妙师乃就在任普济寺住持。

妙老在普济寺弘化二十余年,到一九八四年,普济寺的寺地被港务局征用,寺院要迁移或重建,乃于翌年迁寺于直落古楼罗弄的“菩提兰若”。菩提兰若早年是慈航法师弘法的道场,后来为慧圆尼师建为“新加坡女子佛学院”,因招生困难而停办,房舍空置下来。普济寺迁至菩提兰若后,改名为“普济佛学研究院”。迁至新址迄今,已十二年之久。

妙师在新加坡弘化近四十年,先后担任佛教居士林导师、佛教施诊所分所主席、总所秘书长。一九九二年,当选新加坡佛教总会主席、及菩提学校重建委员会主席、菩提学校董事会主席。在任期内重整佛总执监会,督导菩提学校重建,整理菩提学校董事会,一九九四年任满,以年近八十,辞谢不再连任。

于佛总退隐后的妙老,居普济寺静室,二六时中,持经念佛,修持净土法门。此外,他近年研读《太虚大师全集》及《妙云集》,颇有理解及心得。妙老为学老而不懈,值得赞叹与学习。

(于凌波着)(根据网上资料编辑)

——《佛教人物传》    

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