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李謇居士(1908~1998年)

《佛教人物传》中关于李謇居士(1908~1998年)的解释:一九六九年元月,“中华佛教居士会”奉準立案。乃于元月五日召开成立大会。这是佛教在家信徒,经过了半年多的筹备与申请,得到内政部批準而召开的。是日,到会观礼的政府首长,各界来宾,及登记入会的会员有三百多人 ...

一九六九年元月,“中华佛教居士会”奉準立案。乃于元月五日召开成立大会。这是佛教在家信徒,经过了半年多的筹备与申请,得到内政部批準而召开的。是日,到会观礼的政府首长,各界来宾,及登记入会的会员有三百多人参加,会中选举理监事,并选出筹备人李謇居士为首任理事长。这是继中国佛教会之后的第二个全国性佛教团体,这是佛教信徒间的一件大事,全国性的居士团体,为中国佛教的创举。因此,特介绍该会的发起人及首任理事长李謇居士的生平如下。

李謇居士字慎斋,河北省顺义县人,清光绪一九〇八年出生。幼年循序接受教育,一九二九年二十二岁时,毕业于北平警官高等学校。未几考取官费留学,东渡日本,进修警政。返国后任教于中央陆军军官学校,后转职警界,曾任中央警官学较校长。一九四九年播迁来台,在内政部任职。一九六八年自内政部警政司司长任内届龄退休,政府以其任内对警政改革建树颇多,曾颁发“警察奖章”以酬庸其功。

一九四七年,国民政府推动行宪,慎斋在河北省顺义县原籍参加选举,以高票当选为第一届国民大会代表。于一九四八年三月二十九日,在南京国民政府大会堂出席国民大会,选举总统、副总统。来台之后,复膺聘为光复大陆设计研究委员会委员。出席历届国民大会,忠于职守,为人敬重。

慎斋以家庭渊源,青年时代即信仰佛教。来台之后,一九六三年,皈依于印顺法师座下,法名宏宗。自此他礼佛诵经,持斋茹素。一九六四年,他与挚友沈遵晦居士等,成立“甲辰念佛会”,约集修持净土法门同修,定期集会念佛,并请佛门大德法师,在会中宣讲佛法,颇着成效。后来他读太虚大师遗着,在《我的佛教改进运动略史》一文中,发现太虚大师主张在家居士应组织“佛教居士会”,慎斋受此文的影响,他于一九六八年即着手筹备,约集佛教名流居士周邦道、毛惕园、丁俊生、钱召如、沈遵晦、周宣德、杜负翁、黄公伟、乐崇辉、刘承符、朱斐、张廷荣等,多次开会讨论,拟成立全国性的居士团体,且拟定名称为“中华佛教居士会”,向内政部提出申请

在中华佛教居士会申请立案期间,中国佛教会曾提出不同的意见,意谓中华佛教会是缁素两众的团体,不必另行组织居士团体。而“中华佛教居士会”提出申覆,指居士会的目的是护持僧团,这两者之间并没有沖突,经再向内政部申请后,终于在一九六九年元月,“中华佛教居士会”奉準立案,召开成立大会,慎斋被推举为第一届理事长。以后他连任五届,长达十八年。在此期间,他全心全力投入佛教弘法利生事业,并力谋居士会会务的发展。

居士会早期的弘法重点,着重于对会内会员间的讲经说法。会中定期集会,邀请缁素大德到会演讲。早期到会演讲的法师,有道安、道源、东初、南亭、纤云、悟明等;到会演讲的居士,有陈健民、巴壶天、南怀瑾、杨白衣、李恒钺、张曼涛等。这种定期弘法的集会,多年持续不辍。后来,居士会加入了世界佛教社团组织的“世界佛教徒友谊会”,佛教居士会的工作重点,就放在率团出国访问联络这一方面了。例如,一九七四年,李慎斋居士他曾率团到东南亚佛教国家做友好访问;一九七七年率团到日本、韩国做文化交流访问;一九七八年率团赴印度礼朝圣地;一九八〇年、一九八四年,先后率团出席参加在泰国、斯里兰卡召开的世界佛教徒友谊大会。

慎斋老居士对于居士会最大的贡献,是为居士会购置下一处固定的会址。原来居士会成立之初,在台北市温州街租了一处会所,那是美国某大居士捐了十万元,该会租下了温州街李石曾先生的住所,租期五年。一九七三年九月李石曾逝世,他的夫人田宝田女士由美返国,亟于收回房舍,居士会不得已另行租屋,同时订下了自行购置会所的计画。经过数年努力奔走,募集经费,始于一九七九年四月,订下了罗斯福路欣欣大厦十一楼的一层,面积一百二十余坪,设置了佛堂、办公室、图书室等,这就是现在居士会所使用的会址。

一九八六年四月,居士会举行会员大会,并改选理监事。李慎斋老居士自以为年事已高,居士会基础已经奠定,他应该交出棒子,由年轻一代接棒。以此他毅然宣布退出竞选,由国民大会代表谢隆盛居士当选第六届理事长,是届理事会一致通过,聘慎斋为该会永久创办人,是年李慎斋老居士已高龄七十九岁。未几移民加拿大温哥华,受儿女奉养,一九九八年春在温哥华逝世,享年九十一岁。

(于凌波着)(根据网上资料编辑)

——《佛教人物传》    

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