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灯明

《佛教器物简述》中关于灯明的解释:佛教里所说的“灯明”,就是“明灯”;也单称做“灯”。所谓“灯明”,就是点燃灯火,以取光明之义。古时代的“灯”,都是用“盏”盛油,投“炷”点火的“油灯”。灯盏(灯碗)的质料,是用金,银、赤铜、资、瓦等物 ...

佛教里所说的“灯明”,就是“明灯”;也单称做“灯”。所谓“灯明”,就是点燃灯火,以取光明之义。

古时代的“灯”,都是用“盏”盛油,投“炷”点火的“油灯”。灯盏(灯碗)的质料,是用金,银、赤铜、资、瓦等物做的。灯炷(灯心)则是用白遪花、新遪布(毛布类)、或新净的布缕、线索等物做的。灯盏的形状:有碗式的、盘式的。有长方形炉式的、有鼎式的、有勺子式的。有平底的、有有脚的、有高柱的。这些都是“坐(座)灯”之类。还有一些悬挂用的“吊灯”。

油灯所用的油料,有动物油、植物油、矿物油,种类名目很多。

佛教里使用“灯明”的缘起,据四分律第五十说:“时诸比丘,居室患暗,佛许燃灯。需油与油、需炷与炷、需器(盏)与器。诸经丘问,灯何处置;佛听置床角瓶上。若置壁间,须防蚁食。若灯昏减,须提灯炷;若恐污手,许做灯箸。箸易烧故,许用铁做”(大义)

在寺庙中,点灯熄灯,也有一些规定。据摩诃僧只律第三十五略说:“燃灯工作,应从最低次第当值。于燃灯时,须先燃舍利佛像前灯、次燃厕灯。若遇坐禅之时,应燃禅坊中灯;燃时先须启白大众。再次则燃经行道处、阁道端处之灯。若油足用,厕灯应该竟夜不熄。”

若熄灯时,须先从经行处、次阁道端处、禅坊等处,次第熄去。熄禅坊灯时,不可卒然减去。应先启白大众:诸大德!请敷褥,灯将熄矣。

熄灭灯时,不可用嘴吹、不可用扇挥、不可用襟扑,应该从烧焦的灯炷折熄下去。(大义)

经典中说:若在佛塔佛寺佛像、以及经卷之间,燃灯供养,能有很大的功德。

据增一阿含经第三十八说:灯光如来,于过去世中,他是一位长老比丘。因为他每天用麻油供养宝藏如来,所以得蒙授记作佛。(略译)

又据佛为首迦长者说业报差别经说:若人奉施灯明,能有十种功德:一者照世如灯,二者随所生处,肉眼不坏。三者得天眼通。四者于善恶法,得善智慧。五者减除大暗。六者得智慧明。七者流转世间,常离暗处。八者具大福报。九者命终生天。十者速证涅槃。(略译)

另据施灯功德经说:信奉三宝,于福田中,少奉灯明,所获福德,亦无有量。非是世间人天,乃至声闻辟支佛地所能知之;唯佛一人,方能了了。况佛减后,于塔寺间,燃一灯乃至多灯;能于现世得三种净心,命终之时,得不忘失诸善法等,三种明了。死后得生三十三天。(略译)

奉献灯明,供养三宝,在过去劫中就已经有人作了。例如悲华经第二说:无诤念王,于宝藏如来、及大众前,燃百千无量亿那由他灯。更于头上顶戴一灯、肩荷二灯、左右手中执持四灯、两膝两足各置一灯,终夜供养,于彼佛所。(略译)

另如菩萨本行经卷上说:阇那谢梨王为闻佛法,欲于已身燃千明灯,以为供养。命其左右,刀割身;所剜身肉,深如大钱。注油其中,安炷点燃;以求无上正真之道。(略译)

又据法华经第六药王菩萨本事品说:药王菩萨于过去世,曾经多次焚身供佛。

藏王菩萨本事品更说:“若有发心欲得阿耨多罗三藐三菩提者,能燃手指乃至足一指,供养佛塔;胜以国城妻子、及三千大千国土、山林河池、诸珍宝物,而供养者”。

“灯”由于所用的油料不同,而于“灯”的称谓,也就有了很多的名目。——例如法华经第七陀罗尼品说:有“酥灯、油灯、诸香油灯、苏摩那华油灯、瞻卜华油灯、婆师迦华油灯、优婆罗华油灯”等七种灯。

另据旧华严经第十六说:有“酥灯、油灯、宝灯、摩尼灯、漆灯、火灯、沉水香灯、栴檀香灯、一切香王灯、无量色光焰灯”等十种灯。

又据大乘理趣六波罗密多经第四说:有“酥灯、油灯、瞻卜油灯”等三种灯。

大智度论第三十说:有“脂灯、膏灯、苏灯、油灯、膝灯、蜡灯、明珠灯”等七种灯。

近世以来,已经经过“玻璃灯、宫灯、挑灯、彩灯、走马灯”,进步到“电灯”的时代了。古代的各种油灯,几乎已经全然绝迹。

再如“密教”法中,由于他们的作“法”不同,所使用的灯油也有分别。一般来说:“息灾法”用香木油、白牛苏、或诸香油之一种。“增益法”用油麻油、黄牛苏、或药油之一种。“降伏法”用白芥子油、乌牛油、或恶香气油之一种。——在许多种的油料之中,以“牦牛苏”为最上品;三部法中,都可以使用它。

奉施“明灯”,除却是为了供养三宝,护持道场之外,更隐涵着一层以灯破暗、象征以智能除惑的深义。——例如新华严经第七十七入法界品说:善财菩萨,燃法明灯:以信为炷、慈悲为油、以念为器、国德为光,除减三毒之暗。(略译)

新华严经第七十八说:善男子!譬如一灯,入于暗室;百千年暗,悉能破尽。菩萨摩诃萨菩提心灯,亦复如是:入于众生心室,百千万亿不可说劫,诸烦恼业,种种暗障,悉能除尽。(略译)

大般涅槃经第二十一说:烦恼暗故,众生不见大智。如来以善方便,燃智慧灯;诸菩萨众,得见涅槃常乐我净。(略译)

大宝积经普明菩萨会说:百千万劫,久习结业;以一实观,即得消减。其明灯者,圣智慧是。其黑暗者,诸结业是。(略译)

援用以上所说的那些道理,后世遂有人把“法脉”称做“法灯”、把“傅法”称做“傅灯”、把“续法”称做“续灯,无尽灯、长明灯”了。

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